정보화마을 충북 제천 월악산약초마을

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충북 제천 월악산약초마을 전경사진입니다.

약초의 정의

약으로 쓰이는 식물. 식물성 생약의 원식물(原植物)이라고 할 수 있다.
약용식물이란 식물 중에서 전체 또는 그 일부분이 사람이나 기타 동물에 대해서 얼마간의 약효를 지니는 것, 또는 약효를 지니고 있으리라는 생각에서 사용되는 것을 말한다. 흔히 <약초>라고도 하는데, 여기에는 목본식물과 버섯 등의 균류도 포함되며, 넓은 뜻으로는 항생물질을 비롯한 약물을 생산하는 세균류도 포함되는 경우가 있다. 또한 그대로는 약으로 사용되지 않으나, 함유하는 화학성분을 합성화학적으로 변화시킨 것이 약용되는 경우와 분비물,벌레혹 등이 약용되는 경우가 있는데 이것들을 약용자원식물이라고도 한다. 식용식물이나 유독식물일지라도 약으로 이용되는 경우에는 약용식물로 분류된다. 약용식물은 세계 각지에서 쓰이고 있으며, 그 토지에 따라 이용되는 식물의 종류와 이용방법이 다르다.

약초사진입니다

정확한 통계는 아니지만 전세계의 고등식물(양치류를 포함하는 관다발식물) 중 약 10∼15%가 세계의 어딘가에서 약용으로 쓰이고 있으며, 그 종류는 매우 방대하다. 약용에는 신선한 것, 또는 건조,보존된 것이 이용된다. 고대에서의 약용식물 발견은 식용식물과 유독식물이라는 인식에서 본능적으로 찾아낸 것으로 생각된다.

약물을 섭취하는 경우에 쓰이는 <복용(服用)>의 <복>자는 원래 몸에 붙인다는 뜻이며, 약용식물의 가장 원시적인 이용법은 귀신을 쫓는 부적으로 몸에 지니는 것이었다. 이 방법은 현대에도 많은 개발도상국에 남아 있다.
유럽과 한국에서는 식물분류학적 기준에 따른 분류방법을 많이 쓰지만, 현대 중국에서는 한방의학적인 약효에 따른 분류방법이 일반적으로 쓰인다. 식물자원은 원래 무한자원이어서 계획적으로 채취하면 영원히 고갈되지 않는다. 그러나 근년 선진국에서는 자연파괴가 급속히 진행되고, 또 생산국의 과도한 채취로 인해 약용식물의 자원확보는 심각한 문제가 되고 있다. 경제식물로서 재배되는 종류도 많은데 가격이 불안정하고 잔류농약의 문제와 약효 문제 등이 있다. 또한 최근의 약초붐과 자연식붐의 영향으로 잘못 채집된 유독식물에 의한 중독사례도 늘고 있다. 널리 알려진 약용식물의 이용은 편리하지만 어설픈 지식으로 이용하는 것은 매우 위험하다. 한국에서의 약용식물의 기원은 《삼국유사》에 기술된 단군신화에서 쑥과 마늘을 이용한 데서 찾을 수 있으며, 그 뒤 중국의 영향을 받아 약용식물에 대한 많은 저술이 나왔다.

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약초 이용방법

  • 약용부위를 그대로 쓰거나 가볍게 비비거나 짓찧어서 외용(外用)한다.
  • 찧어서 나온 즙이나 쥐어짠 기름을 외용,내복한다.
  • 물 또는 알코올로 냉침(冷浸) 또는 달여서 외용,내복한다.
  • 분말로 만들어서 외용?내복하거나 코담배로 쓴다.
  • 발효시켜 그 액을 내복한다.
  • 기름으로 추출하여 외용한다.
  • 수성 엑스를 건조시킨 것을 이용한다.
  • 물에 넣거나 담배로 사용하여 발생하는 연기를 환부에 쐬거나 흡인하는 외에 곤충 기피제로도 쓴다.
  • 굽거나 재로 만들어서 이용한다.
  • 욕탕재료로 물에 넣어 목욕하거나 탕기(湯氣)로 찜질하는 데 쓴다.
  • 수증기로 증류하여 얻어지는 정유(精油)를 이용한다.
  • 조리하거나 신선한 것 그대로 요리를 만들어 먹는다.
  • 특수한 화학성분을 추출하여 그대로 쓰거나 합성화학적으로 구조를 변화시킨 것을 이용한다(근대의학)

약용식물의 분류방법

  • 식물분류학적 수단에 따른 분류
  • 약효에 따른 분류
  • 사용되는 지역 또는 민족에 따른 분류
  • 약용식물의 이용 부위에 따른 분류
  • 함유 성분에 따른 분류

약용식물의 종류

  • 균조식물:균류와 조류 등의 식물이 포함되며 물 속이나 습기가 많은 곳에서 자란다. 해대(海帶),복령 등이 있다.
  • 선태식물:우산이끼와 솔이끼 등이 여기에 속하며 약용식물은 매우 적다.
  • 양치식물:뿌리,줄기,잎의 구별이 있고 관다발이 있다. 석위(石葦),해금사(海金砂),면마(綿馬) 등이 있다.
  • 종자식물:겉씨식물과 속씨식물이 여기에 속하며 약용식물의 80∼90%를 차지한다.